Tras la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y de un panel de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los centros de vacunación de Novant Health están administrando ahora la vacuna del COVID-19 de Pfizer a los niños de 12 años en adelante.

"Realmente quiero que esta pandemia termine", dijo Zachary Hirata, de 12 años, hijo de la enfermera de Novant Health Jennifer Hirata. Jennifer, cuyo esposo es japonés, dijo que su familia está deseando volver a viajar.

"Los padres de mi esposo viven en Japón y hace dos años y medio que no los vemos. Teníamos que haber ido el pasado mes de marzo y nuestro viaje se canceló, por supuesto, así que estamos ansiosos por ir a verlos", dijo.

Además de aprobar el uso de la vacuna para los adolescentes, los CDC actualizaron su guía clínica para permitir que las vacunas del COVID-19 se administren al mismo tiempo que otras vacunas de rutina. Anteriormente había establecido que no se administraran otras vacunas en los 14 días siguientes a la vacuna del COVID.

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Dra. Catherine Ohmstede

"Afortunadamente, la vacuna del COVID de Pfizer es muy bien tolerada por los adolescentes y no causa ninguna interacción con otras vacunas. Se puede administrar a cualquier persona de 12 años en adelante con cualquier otra vacuna", dijo la Dra. Catherine Ohmstede de Novant Health Dilworth Pediatrics.

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Dr. David Priest

La vacuna del COVID de Pfizer estaba aprobada anteriormente para edades de los 16 años o más.

"Ha tomado un tiempo en recibir esta emocionante noticia, pero eso refleja los programas de seguridad que la FDA tiene en marcha y lo que los fabricantes hacen para garantizar que la vacuna es segura para todos los que la administramos", dijo el Dr. David Priest, vicepresidente senior y director de seguridad, calidad y epidemiología de Novant Health.

Dado que los menores de 18 años representan más del 20% de la población estadounidense, este grupo de edad podría ayudar a Estados Unidos a seguir disminuyendo la propagación del COVID-19. Priest opinó sobre esto, así como sobre otras preguntas comunes mientras los más jóvenes se preparan para subirse las mangas.

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Los CDC está investigando informes de un problema cardíaco en algunos jóvenes que recibieron la vacuna. ¿Debería Preocuparme?

Actualmente, los CDC están revisando informes de que varias docenas de adolescentes y adultos jóvenes pueden haber desarrollado miocarditis, una inflamación del músculo cardíaco, después de la vacunación. La miocarditis pareció ocurrir con más frecuencia en hombres que en mujeres y generalmente se observa dentro de cuatro días después de la segunda dosis.

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Dr. Jerome Williams Jr.

“Estas complicaciones parecen ser leves”, dijo el Dr. Jerome Williams Jr., vicepresidente senior de compromiso con el consumidor de Novant Health. "Es importante enfatizar que la revisión de los CDC aún se encuentra en sus primeras etapas y de ninguna manera han sugerido una pausa en la administración de la vacuna".

Aunque los CDC no han encontrado evidencia de que la vacuna del COVID haya causado esta miocarditis, publicaron una guía en su sitio web recomendando a las personas a estar alerta a los síntomas cardíacos inusuales entre los jóvenes que acaban de recibir sus vacunas.

Williams también enfatizó que el efecto secundario potencialmente raro de la miocarditis palidece en comparación con los riesgos potenciales del COVID, incluido el síndrome persistente llamado "COVID prolongado". El COVID agudo en sí mismo también puede causar miocarditis.

“Todos deberíamos estar seguros de que los CDC están siendo muy transparentes. Están siendo muy proactivos en cada etapa y están examinando de cerca todos los informes de efectos adversos, sin importar cuán raros o leves sean ”, dijo Williams.

¿Por qué deben vacunarse los niños?

Vacunamos a los niños contra toda una serie de enfermedades infecciosas, y lo hemos hecho durante muchas décadas con gran éxito. Creo que la sociedad moderna se olvida de los estragos que causan enfermedades como la poliomielitis, el sarampión y las paperas y aunque el riesgo de ellas es raro, debemos proteger a toda nuestra sociedad.

Cada vez sabemos más sobre cómo actúa este virus en los niños menores de 16 años. Lo que hemos visto recientemente es que cada vez hay más niños que enferman, a veces gravemente, y en ocasiones hay personas de ese grupo de edad que mueren.

La vacuna protegerá a un niño individualmente, pero también evitará la propagación del COVID-19 en la comunidad. Eso nos protege a todos, incluidos los abuelos, y nos permite volver a las actividades que queremos hacer.

¿Cuál es la eficacia de la vacuna para los niños?

La vacuna de Pfizer es al menos tan eficaz en las personas de 12 a 15 años como en los adultos, según los resultados de su ensayo en adolescentes, en el que participaron más de 2.200 niños.

Los adolescentes responden muy vigorosamente a las vacunas y eso es emocionante, porque significa que estarán protegidos rápidamente y, con suerte, durante más tiempo que los mayores. Esta es una razón más para que las personas de este grupo de edad se vacunen- para evitar la propagación del COVID en nuestras comunidades.

¿Qué les diría a los padres que tienen dudas?

Aunque el desarrollo de las vacunas del COVID-19 puede parecer rápido, se basan en una ciencia que lleva una década. No se saltó ningún paso en los programas de evaluación y seguridad relacionados con estas vacunas. No se podía ignorar la seguridad. Miles de voluntarios estuvieron dispuestos a ser vacunados para asegurarse de que esto era seguro. Los mismos pasos se dieron en los ensayos clínicos con niños.

Ningún fabricante de vacunas quiere sacar al mercado una vacuna insegura. Podría llevar a la empresa a la quiebra, por lo que se preocupan mucho por la seguridad. Tienen que demostrar que son seguras y eficaces, así que no se dedican a sacar cosas y esperar que funcionen. Y si hay algo que surja como un posible problema de seguridad, todo se pausa y se evalúa para garantizar que nadie salga lastimado.

¿Es necesario que un menor esté acompañado por un adulto en su vacunación? ¿Es necesario el consentimiento de los padres antes de la vacunación?

No. La ley estatal de Carolina del Norte permite que cualquier menor de edad dé su consentimiento para recibir servicios médicos de salud para la prevención o el tratamiento de enfermedades contagiosas. Por lo tanto, aquellos que tengan entre 12 y 17 años no necesitarán que un padre o tutor legal programe, acompañe o dé su consentimiento verbal o escrito para la vacuna.

Todas las vacunas son gratuitas para todas las personas, incluidas las que no tienen seguro médico. No se requiere ninguna identificación.

¿Dónde y cómo puede vacunarse mi hijo de 12 a 15 años?

Puede programar la vacuna de su hijo directamente en su cuenta de MyChart o en línea en PonteLaVacuna.org. Desde PonteLaVacuna.org, puede programar una cita de vacunación para su hijo con su cuenta de MyChart o como invitado. Al programar, todos los pacientes pueden ver qué marca está disponible en cada uno de nuestros centros de vacunación en un día u hora determinados y pueden seleccionar la hora de su cita, en forma correspondiente.

También puede acudir a cualquiera de nuestros centros de vacunación permanentes (listados aquí) y solicitar la vacuna. Tenga en cuenta que el suministro de vacunas puede ser limitado.

Si no tiene acceso a Internet o necesita ayuda para programar, llame al 855-NH-VAC-4U (855-648-2248) y un miembro del equipo le ayudará.

¿Es diferente el número de dosis o el tiempo entre inyecciones para este grupo de edad?

No. Todo a cerca de la dosificación, incluido el tiempo entre las dosis, es igual para este grupo de edad que para los adultos. Se ha demostrado que este régimen de dosificación funciona bien en este grupo de edad, proporcionando inmunidad con menos efectos secundarios.

¿Cuáles son los efectos secundarios? -¿Son los mismos que los de los adultos?

Se ha informado de que los efectos secundarios en los ensayos clínicos del grupo de edad de 12 a 15 años fueron similares a los de los adultos jóvenes. Específicamente:

Los efectos secundarios más comunes fueron similares a los observados en adultos, incluyendo dolor en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, escalofríos, dolores musculares y fiebre. Los efectos secundarios tendieron a ser algo más comunes en los adolescentes. Por ejemplo, el 63% de los participantes de 16 años o más manifestaron fatiga, pero el 78% de los de 12 a 15 años lo indicaron. Alrededor del 14 por ciento de las personas de 16 años o más reportaron tener fiebre, pero el 24 por ciento de los adolescentes más jóvenes lo indicaron. Los efectos secundarios fueron más comunes después de la segunda dosis. La vacuna también ha causado reacciones de anafilaxia muy poco frecuentes.

En realidad, los llamamos "esperados" porque sabemos que estas cosas pueden ocurrir cuando el sistema inmunitario responde a las vacunas. Esos efectos esperados serán más probables después de la segunda dosis y suelen durar menos de un día. Eso significa que la inmunización está funcionando y que su sistema inmunitario está respondiendo.

Se recomienda buscar atención médica si los efectos esperados duran más de unos pocos días o si aumenta el enrojecimiento o la sensibilidad en el lugar de la inyección después de 24 horas. Hable con su médico de cabecera si tiene preguntas o dudas.

FOTO SUPERIOR: Jaden Glenn posa con sus padres tras recibir la vacuna del COVID-19 de Pfizer. Sus dos padres también están vacunados.