Las personas no vacunadas tienen 4.4 veces (o un 440%) más de probabilidades de infectarse con COVID-19 que las personas vacunadas, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte en su informe de agosto.

Dr. David Priest
Dr. David Priest

Esto se atribuye a la variante infecciosa del Delta, que puede hacer que incluso "personas jóvenes y sanas se pongan muy enfermas, hasta el punto de tener que ser hospitalizadas y, a veces, necesitar soporte vital", dijo el Dr. David Priest, director de seguridad, calidad y epidemiología de Novant Health.

Al principio de la pandemia, el típico paciente de COVID podría infectar a dos o tres personas a su alrededor. Pero con la variante Delta, es probable que hoy infecten a entre cinco y nueve individuos a su alrededor. Es sólo el último ejemplo de cómo un virus peligroso puede ser aún más mortífero a medida que muta.

Las nuevas variantes podrían ser ‘aún más peligrosas’

Por el momento, es probable que siempre haya otra variante en el horizonte, dijo Priest, con los primeros datos contradictorios sobre la eficacia de la vacuna actual. Pero en lugar de enfocarse en la próxima variante y lo que podría significar, dijo que lo importante es simplemente vacunarse.

"Por eso tenemos que vacunar al mayor número de estadounidenses, y de personas de todo el mundo, lo antes posible. Cuantas menos personas se vacunen contra el COVID, menos probabilidades habrá de que aparezcan nuevas variantes que puedan ser aún más peligrosas que las que tenemos ahora", dijo Priest. "Como hemos aprendido a lo largo de la pandemia, este virus tiene una forma de sorprendernos. No podemos seguir alargando esto. ”

Cuando alguien contrae el COVID, el virus se replica en el cuerpo. Cada vez que el virus se replica, existe la posibilidad de que se produzcan pequeños errores o cambios en el código genético, lo que, según explica Priest, es la forma en que surgen las distintas variantes, como la Lambda y la C.1.2, originada en Sudáfrica.

Lo más importante ahora es conseguir controlar el COVID antes de que mute en algo que requiera una nueva vacuna, añadió.

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Las personas no vacunadas tienen el doble de probabilidades de volver a infectarse con COVID

Las personas con una infección previa por COVID deberían vacunarse igualmente, dijo Priest. "Aunque haber tenido COVID ofrece cierta protección al principio, la lucha con la inmunidad natural es que todo el mundo es diferente, ¿verdad? La edad que tiene, qué otros problemas de salud tienen, qué medicamentos toma y, francamente, la dosis de COVID que recibió cuando se infectó. Y así, algunas personas se infectan y tienen síntomas muy leves. Suelen tener respuestas inmunitarias más leves y su protección probablemente no dure mucho tiempo. Lo que sabemos de la vacunación es que proporciona una respuesta inmunitaria más uniforme y predecible. ”

De hecho, los estudios demuestran que las personas no vacunadas tienen el doble de probabilidades de volver a infectarse con el COVID que las que se vacunaron completamente después de contraer inicialmente el virus, dijo.

"Creo que el mensaje es que si ha tenido COVID, su respuesta inmunitaria no es tan predecible como si se ha vacunado. Sigue corriendo el riesgo de volver a contraerla. Si quiere evitarlo, vacúnese"

No espere a que sea demasiado tarde

La vacuna sigue siendo increíblemente eficaz para mantener a la gente fuera del hospital. Más del 99% de las personas vacunadas no han tenido ningún caso de avance que haya provocado la hospitalización o la muerte.

No sólo protege a esa persona, sino que protege a los que nos rodean y que aún no cumplen los requisitos (niños menores de 12 años), y a los que tienen el sistema inmunitario comprometido y necesitan más protección.

No vacunarse significa que se pone en mayor riesgo a los "vulnerables vacunados", añadió Priest. A menudo se trata de personas mayores y otras que se vacunaron antes de tiempo debido a otros problemas de salud, y que ahora podrían correr más riesgo de contraer infecciones mientras esperan a recibir su tercera dosis.

"Si no está vacunado, por favor, no espere a que sea demasiado tarde", dijo.