Los nuevos datos de la Academia Americana de Pediatría han tomado a mucha gente por sorpresa: Los niños representan ahora más de una cuarta parte de los casos semanales de COVID-19 en Estados Unidos.

Aunque las vacunas han ayudado a proteger a los miembros mayores y vulnerables de nuestra comunidad, todavía no han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos para los niños menores de 12 años.

Dr. Eugene Daugherty
Dr. Eugene Daugherty

Así pues, la inquietante estadística ha suscitado toda una serie de preocupaciones para los padres cuando los niños vuelven a las aulas este otoño.

Recientemente pedimos al Dr. Eugene Daugherty, director médico del Novant Health Hemby Children's Hospital, que nos pusiera al día sobre lo que los padres deben saber para ayudar a mantener a sus hijos seguros.

¿Qué está contribuyendo al aumento de los casos de COVID-19 pediátrico?

Lo que estamos viendo, especialmente en los pacientes menores de 12 años, es un aumento de los casos, en parte debido a la variante delta, que es más contagiosa, y al hecho de que, obviamente, aún no están vacunados.

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¿Está viendo más pacientes pediátricos hospitalizados?

Sí. Debido al aumento de los casos positivos, estamos viendo un incremento de las visitas a las salas de emergencia y muchos más ingresos en el hospital. Lamentablemente, esperamos que estas cifras sigan aumentando en las próximas semanas, lo que está poniendo a prueba a los hospitales pediátricos a través del estado. Dicho esto, es importante dejar claro que, aunque más del 25% de los nuevos pacientes con COVID son niños, la gran mayoría no requiere hospitalización.

Si bien el COVID-19 es el factor impulsor, otras infecciones que el año pasado estaban algo limitadas por el uso de mascarillas, el distanciamiento social y la higiene de las manos están provocando ahora mayores volúmenes de coinfección.

El virus respiratorio sincitial (VRS) es una de esas otras infecciones que estamos viendo mucho en este momento. El VRS suele empezar como un resfriado que implica moqueo y tos que finalmente desaparece. Pero casi 58,000 niños tienen síntomas que empeoran y acaban siendo hospitalizados cada año. Los padres deben llamar al pediatra si la infección empieza a provocar sibilancias y otras formas de dificultad respiratoria.

El síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C) es otra afección que se cree que está relacionada con las infecciones por COVID-19 en los niños. El MIS-C es una afección en la que pueden inflamarse diferentes partes del cuerpo, como el corazón, los pulmones, los riñones, el cerebro, la piel, los ojos o los órganos gastrointestinales. El MIS-C es poco frecuente, pero se han notificado casos graves entre dos y cuatro semanas después de la aparición de COVID-19 en niños y adolescentes.

¿Qué debe hacer si cree que su hijo tiene COVID-19?

Si cree que su hijo ha estado expuesto al COVID-19, no vaya a la sala de emergencias. Lo mejor es que se contacte primero al pediatra de su hijo, que podrá aconsejarle sobre los pasos a seguir. Si se recomienda una prueba de COVID-19, se puede facilitar en la clínica, normalmente desde la comodidad de su auto.

En la mayoría de los casos, los síntomas de COVID-19 son leves y los pacientes pueden recuperarse en casa- especialmente en el caso de los niños. Pero en los casos graves, el médico puede recomendar un tratamiento adicional en el hospital.

Dr. Catherine Ohmstede
Dr. Catherine Ohmstede

La Dra. Catherine Ohmstede, de Novant Health Dilworth Pediatrics, habló recientemente sobre este tema: "Lo importante es que los niños sepan que los resultados graves son muy raros y que la mayoría de los niños se recuperan bien de COVID. Puede que se sientan mal durante unos días, pero casi todos se recuperan completamente".

Ohmstede añadió que también es otra razón por la que los padres deben predicar con el ejemplo y vacunarse.

¿Qué consejos tiene ahora que los niños vuelven a la escuela?

Después de un año de aprendizaje virtual, creo que todos estamos entusiasmados con la posibilidad de que los niños vuelvan a la escuela de forma segura.

Dicho esto, sé que hay mucha información errónea circulando en este momento que, lamentablemente, sólo está llevando a más confusión dentro de nuestras comunidades. En lugar de recurrir a las redes sociales, animo a la gente a que recopilen información de fuentes fiables, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Aunque todos estamos deseando que se aprueben las vacunas COVID-19 para los niños menores de 12 años, también sabemos lo que funciona para disminuir el riesgo de infección.

Aparte de las nuevas medidas de seguridad que muchas escuelas han añadido, como los sistemas de purificación del aire, yo seguiría animando a los alumnos a usar mascarilla, a mantener la distancia social y a practicar una buena higiene de manos. Y a pasar todo el tiempo posible al aire libre.

¿Cuándo estarán disponibles las vacunas para los menores de 12 años y dónde estarán disponibles?

La vacuna de Pfizer ya está autorizada para niños de 12 a 15 años, y los expertos en salud predicen que la FDA aprobará la vacuna para su uso de emergencia en niños de 5 a 11 años a finales de octubre. Actualmente se están realizando ensayos clínicos para niños de 2 años o más.

La buena noticia es que las vacunas están ahora ampliamente disponibles. Así que, una vez aprobadas para los niños menores de 12 años, los padres deberían poder programar sus vacunas de inmediato. Mientras tanto, no olvide programar también la vacuna contra la influenza de su hijo. (Puede recibir la vacuna del COVID-19 y la vacuna contra la influenza al mismo tiempo, dicen los CDC). Hable con su médico sobre el calendario, pero normalmente recomendamos que todo el mundo reciba su vacuna anual contra la influenza en algún momento de octubre.

  • Casi 100 clínicas de Novant Health están administrando vacunas a sus pacientes. Los pacientes establecidos pueden llamar a su clínica de atención primaria o pediatra para ver si ofrece la vacuna.
  • Novant Health todavía tiene clínicas de vacunación masiva en Winston-Salem, Charlotte y Salisbury. Para más información o para programar una cita, visite PonteLaVacuna.org. También se aceptan visitas sin cita previa.
  • Novant Health está ofreciendo terceras dosis para pacientes inmunocomprometidos tanto en clínicas médicas como en centros de vacunación masiva.

Aquellos que busquen una prueba de COVID-19 pueden visitar Es.NovantHealth.org/coronavirus para obtener una lista de los lugares donde se realizan las pruebas de COVID-19. Por favor, no vaya a la sala de emergencias para una prueba.