El Dr. David Ohmstede entiende por lo que pasan muchos de sus jóvenes pacientes. Como ellos, él ha sido el único en la camilla, siendo llevado a la sala de operaciones. Como ellos, le han abierto el pecho para una cirugía a corazón abierto y se ha enfrentado a la ardua recuperación.

Ohmstede, un cardiólogo pediátrico de Novant Health, recientemente se le reemplazó una válvula cardiaca.

"Soy consciente de algunos de los pensamientos que pueden pasar por la mente de mis pacientes, y puedo estar mejor preparado para responder", dijo. Uno de sus jóvenes pacientes se sometió a un reemplazo de válvula usando tejido animal (bioprótesis) y "preguntó si yo también iba a ser parte de la vaca". preguntó Ohmstede. "Estoy seguro de que mis interacciones con algunos de mis pacientes serán mucho más coloridas ahora. ” 

Hace unos 15 años, Ohmstede descubrió que tenía un defecto en la válvula del corazón durante un ecocardiograma que necesitaba para solicitar un seguro de vida. El defecto - una válvula aórtica bicúspide - no estaba interrumpiendo la rutina diaria de Ohmstede. Pero sabía que eventualmente se enfrentaría a una cirugía para reparar su válvula.

Tuvo que controlar su condición a través de exámenes regulares a medida que envejecía. Ohmstede no tenía síntomas que lo limitaran, pero llegó a una edad (tiene 51 años) en la que la reparación es común porque la válvula puede endurecerse gradualmente, lo que afecta al flujo sanguíneo.

Tuvo que pasar por la parte estresante de ser un paciente, a pesar de que conoce las complejidades de cómo funciona un corazón y la cirugía que implica.

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Dr. Tom Theruvath

El Dr. Tom Theruvath de Novant Health realizó la cirugía de tórax abierto para reparar la válvula de Ohmstede a mediados de septiembre. Un par de semanas más tarde, Ohmstede caminaba unos cuantos kilómetros cada día como parte de su proceso de recuperación.

Si hubiera tenido algo completamente ajeno a mi área de especialización, podría haber estado más ansioso", dijo Ohmstede. "Algunas personas me han preguntado si daba miedo, ya que sabes tanto sobre ello, pero para mí fue todo lo contrario. Sabemos que ocasionalmente hay malos resultados, incluso en situaciones de bajo riesgo, pero la mayoría de estos procedimientos van bien.  Cada vez que mi mente empezaba a pensar en la posibilidad de una complicación tan rara, elegía ser optimista, sabiendo que las probabilidades de tener un buen resultado estaban de mi lado. Tener confianza en el equipo que lo cuida hace que ese proceso sea mucho más fácil.  Siempre sentí que estaba en buenas manos. ”

La condición de la válvula aórtica bicúspide de Ohmstede puede ser heredada en las familias. Por eso, los médicos suelen recomendar que todos los parientes de primer grado - padres, hijos y hermanos - de alguien con una válvula aórtica bicúspide sean examinados a través de un ecocardiograma.

"En realidad, es sólo un examen en serie, para asegurarse de que se está prestando atención si se tienen síntomas y se está revisando a los miembros de la familia", dijo Ohmstede, cuyos hijos fueron examinados.

La válvula aórtica bicúspide es la afección cardíaca congénita más común. La válvula aórtica del corazón suele tener tres cúspides, que se abren y cierran para ayudar a la sangre a fluir desde el corazón. Pero, alguien con una válvula aórtica bicúspide sólo tiene dos cúspides (también llamadas aletas o folletos). Esto hace que el corazón trabaje más de lo que debería, lo que podría conducir a una insuficiencia cardíaca.

No es algo repentino

Algunas personas con válvula aórtica bicúspide presentan síntomas en la primera infancia, como fatiga, falta de aliento, desmayos o mareos. Otros no tendrán síntomas hasta la edad adulta, si es que los tienen.

"Vemos niños en la clínica de cardiología pediátrica que necesitan una intervención quirúrgica, incluso en la infancia", dijo Ohmstede. Otras veces, a medida que los pacientes envejecen, aprenden a vivir con los síntomas y tal vez no se den cuenta de que tienen un problema con la válvula cardiaca, dijo.

"Ha aprendido a acomodarse, y esto es lo normal", dijo. "No es algo repentino como la apendicitis, en la que tiene un dolor intenso en el abdomen."

Ohmstede señaló al linebacker de los Vikingos de Minnesota, Cameron Smith, de 23 años, que durante el verano se hizo un examen del corazón porque había contraído el COVID-19. Se descubrió una válvula aórtica bicúspide y el corazón de Smith se agrandó. Rápidamente se realizó una cirugía para reparar su válvula.

"Obviamente, puede ser muy funcional y no ser consciente de ello", dijo Ohmstede. "Es un jugador de la NFL".

Una afección poco frecuente

La válvula aórtica bicúspide se da en alrededor del 1% al 2% de la población y es más común entre los hombres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los estudios han demostrado que entre el 4% y el 11% de los parientes de primer grado de alguien con válvula aórtica bicúspide tenían la misma enfermedad.

Ohmstede ha vuelto a cuidar a los jóvenes pacientes cardíacos, y continuará monitoreando su condición con exámenes de ultrasonido. Ohmstede toma una aspirina diaria, y antibióticos durante cualquier trabajo dental para prevenir una infección.

"Hay muchos tratamientos realmente excelentes por ahí", dijo Ohmstede. "No hay una talla única para todas las válvulas. Incluso los niños y adultos que tienen válvulas anormales, pero que funcionan bien, necesitan obtener imágenes de forma regular."

Y, si algún paciente o sus padres tienen una pregunta o preocupación sobre la cirugía de corazón, Ohmstede puede ofrecerles respuestas del tipo "he estado allí".

"Volver a mi lugar en la sala de examen con los pacientes fue sin duda un gran factor de motivación para mí", dijo Ohmstede. "Es realmente un privilegio poder hacer lo que hago todos los días en la oficina. Una gran parte de la alegría de ser médico es hacer un recorrido con sus pacientes en los momentos difíciles. Salir de mi propio y personal recorrido médico lo ha hecho aún más completo". 

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