Actualizado 27 octubre 2021 

Un panel asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha respaldado la vacuna COVID de Pfizer para niños de 5 a 11 años, una noticia prometedora para los padres deseosos de proteger a sus hijos contra el COVID.

Tras su ensayo clínico con más de 2.200 niños, Pfizer ha publicado datos que demuestran que su vacuna COVID es segura y eficaz en niños de 5 a 11 años. Este grupo de edad recibió 10 microgramos- un tercio de la dosis para adultos y adolescentes, que reciben 30 microgramos.

Con esta dosis más baja, la vacuna produjo "en su mayoría efectos secundarios menores" y el "mismo tipo de respuesta inmunitaria fuerte", similar a la de poblaciones mayores con una dosis más alta, dijo la compañía.

Al igual que en los adultos, la vacuna se administrará a los niños más pequeños en dos inyecciones, con un intervalo de al menos tres semanas. Ambas dosis son necesarias para obtener una inmunidad completa.

La urgencia de vacunar a los niños más pequeños se ha visto reforzada por un estudio reciente que afirma que los niños representan más del 25% de los casos de COVID en Estados Unidos.

Dr. Eugene Daugherty
Dr. Eugene Daugherty

"Lo que estamos viendo, especialmente en pacientes menores de 12 años, es un aumento en los casos en parte debido a la variante delta, que es más contagiosa, y al hecho de que obviamente aún no están vacunados", dijo el Dr. Eugene Daugherty, médico director del Novant Health Hemby Children’s Hospital.

¿Qué sigue?

La FDA se reunirá a continuación para considerar la recomendación del panel asesor para la autorización de uso de emergencia (EUA). EUA brinda acceso a productos médicos que pueden ser efectivos para prevenir o tratar una enfermedad, siempre que la FDA determine que sus beneficios potenciales superan cualquier riesgo potencial.

Si la FDA lo respalda, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) decidirán si recomiendan la vacuna COVID de Pfizer para este grupo de edad más joven.

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¿Cuánto tiempo se tarda en recibir la AUE?

Es difícil de decir. Si el proceso de revisión de Pfizer sigue un cronograma similar al de los niños mayores y los adultos, es posible que los niños de 5 a 11 años puedan vacunarse antes del Día de Acción de Gracias.

Una vez que se obtengan las aprobaciones, Novant Health estará listo para comenzar a administrar la vacuna en las clínicas sin cita previa y en las oficinas de los pediatras.

¿Y los niños menores de 5 años?

Pfizer sigue estudiando su vacuna COVID en niños menores de 5 años. Una décima parte de la dosis para adultos -3 microgramos- parece "suficiente" hasta ahora, según los expertos.

Moderna y Johnson & Johnson, las otras vacunas del COVID-19 aprobadas para su uso en Estados Unidos., también están estudiando sus vacunas en niños, pero aún no han publicado los resultados.

¿Qué podemos hacer mientras tanto?

Dr. Catherine Ohmstede
Dra. Catherine Ohmstede

Vacunarse es la mejor manera de proteger a las poblaciones vulnerables y a los niños no vacunados que aún no son elegibles, dijo la Dra. Catherine Ohmstede, pediatra de Novant Health. "Es hora de que todos pongamos de nuestra parte para mantener a nuestros amigos y familiares seguros, acabar con esta última oleada pandémica y proporcionar la vida que queremos para nuestros hijos".

La vacuna COVID de Pfizer (totalmente aprobada por la FDA para mayores de 16 años) ya tiene el "estado de emergencia" para niños de 12 a 15 años. Los pediatras y los expertos en salud pública coinciden en que la vacuna es segura para este grupo de edad y, con mucho, la mejor manera de protegerlos.

Téngalo en cuenta: Se recomienda encarecidamente vacunarse, incluso si se ha tenido COVID. He aquí el motivo.

Vacúnese contra la influenza en octubre

Dr. Charles Bregier
 
 
 
Dr. Charles Bregier

También se recomienda protegerse -y proteger a su familia- de la influenza. Octubre es el mes ideal para vacunarse, dijo el Dr. Charles Bregier, director médico de salud corporativa de Novant Health.

"Es la tormenta perfecta que se está gestando ahí fuera. Si el COVID sigue siendo malo y es una mala temporada de influenza, podría saturar por completo el sistema de cuidado de salud de nuestro país", dijo Bregier.

Y cuantas más personas se vacunen contra la influenza, más eficaz será en general. Lo mismo ocurre con las vacunas COVID.

La mayoría de los niños pueden empezar a vacunarse contra la influenza a partir de los 6 meses. No sólo reduce el riesgo de que el niño enferme de influenza y sea hospitalizado, sino que ayuda a prevenir el contagio de la influenza a los hermanos o a los bebés que son demasiado pequeños para recibirla- así como a otros miembros de la familia en situación de riesgo.

Y no es necesario planificar la vacuna contra la influenza en torno a la vacuna COVID. Pueden administrarse con seguridad en la misma visita, según confirman los CDC.

Otras recomendaciones de sentido común:

Si bien la mejor defensa contra la influenza es la vacunación, no es la única. Las mismas medidas de seguridad que ayudan a limitar la propagación del COVID también funcionan con la influenza y el resfriado- enfermedades contagiosas que se propagan principalmente a través de las gotitas respiratorias.

  • Utilice una mascarilla- sobre todo en interiores.
  • Lávese las manos muy bien y con frecuencia.
  • Evite las superficies que se tocan con frecuencia y que podrían estar contaminadas.
  • Quédese en casa si no se siente bien.