Hace poco entré a mi supermercado local y presencie  una escena que nunca había visto antes: una discusión entre un comprador y un empleado sobre cómo se limpiaban los carros. El empleado, con una botella sin descripción que rociaba una solución clara, la usaba para limpiar las manijas de los carros. El comprador agarró uno de esos carritos y comenzó a limpiarlo él mismo.

"Yo ya limpie ese", dijo el empleado. Me colé y me dirigí a las toallitas que estaban en la entrada. "Ya lo veo", respondió. "Pero me gustaría limpiar el  mío."

La introducción del COVID-19 ha creado circunstancias inquietantes. Las tensiones son altas, y es importante desinfectar las superficies para ayudar a prevenir la propagación. Pero también es importante conocer los hechos. Esto es lo que necesita saber.

Amy Braden, una prevencionista de infecciones de Novant Health con sede en Winston-Salem, se centra en las formas de prevenir la propagación de enfermedades transmisibles. "Lo que más puede hacer cada uno para protegerse es la higiene de las manos", dijo. "Usar una mascarilla y mantener la distancia social son de gran importancia cuando se trata del Covid-19, pero todavía tenemos mucho que aprender".

Cuando se trata de estos tres términos, no es sólo semántica. Cada uno de ellos es un método distinto para eliminar gérmenes, suciedad e impurezas de las superficies u objetos. Braden lo explica así:

La limpieza es el proceso físico de eliminar la suciedad, los gérmenes, los virus y las bacterias, normalmente con agua y jabón. Aunque no necesariamente mata los gérmenes, al eliminarlos de las superficies y objetos -incluidas las manos- se reduce el riesgo de propagación de infecciones.

En la desinfección se utilizan sustancias químicas para matar los gérmenes. Aunque no necesariamente limpia las superficies sucias o elimina los gérmenes, mata a los gérmenes y puede reducir el riesgo de propagación de la infección.

La desinfección consiste en eliminar y reducir el número de gérmenes a un nivel seguro, a juzgar por las normas de salud pública.

Para la mayoría de nosotros, la desinfección, que consiste más en reducir el número de gérmenes, en lugar de matarlos a todos. "No necesitamos casas perfectamente desinfectadas", dijo Braden. "Sólo necesitamos eliminar la mayoría de los gérmenes para que en nuestra vida diaria no tengamos tantos factores de riesgo de contraer infecciones contagiosas".

Para las necesidades rutinarias del hogar, el uso de un desinfectante es más importante para los baños, las cocinas donde se manipula, prepara o cocina la carne cruda, y los lugares de contaminación frecuente, como las perillas de las puertas y las llaves, dijo Braden. Cuando un miembro del hogar está enfermo, el uso de un desinfectante es útil para todas las superficies que un individuo pueda haber contaminado con sus gérmenes.

Al hablar con el público sobre la prevención de la infección, Braden recomienda algunas cosas.

Con miles de productos disponibles, es difícil saber si estás tomando las decisiones correctas cuando se trata de agentes de limpieza que protegen contra la propagación del COVID-19. Como guía, consulte la extensa lista de productos aprobados por la EPA. Cada etiqueta incluirá un número de registro distinto (Nº de registro de la EPA) y proporcionará instrucciones (es posible que algunas soluciones deban permanecer en la superficie durante un período de tiempo antes de ser eliminadas). Nota: Probamos el enlace anterior en una marca genérica de toallitas desinfectantes que encontramos en un supermercado  de Charlotte y funcionó. En él se indicaba un "tiempo de contacto" de 10 minutos, lo que significaba que la superficie debía permanecer húmeda de la toallita para una máxima efectividad. Pero la mayoría de nosotros no vamos a dejar una superficie mojada durante 10 minutos. Lo importante es limpiar la superficie con el limpiador y usar una buena higiene de manos, dijo Braden.

Muchos productos afirman que matan los virus del resfrío y la gripe en superficies duras y no porosas. Aunque puede ser así, "sólo los productos químicos que se venden y están aprobados por la EPA, que regula los desinfectantes, han sido probados en un laboratorio y aprobados por la EPA", dijo Braden.

Vemos a mucha gente usando guantes en público. "Pero si acabas de recoger un galón de leche y respondes al teléfono, acabas de contaminarlo", dijo Braden. "Así que aunque te laves las manos, ahora el teléfono está contaminado." Esto es lo que los especialistas en enfermedades infecciosas llaman contacto indirecto, y el uso de guantes, teme Braden, puede proporcionar a los compradores una falsa sensación de seguridad.

"Lavar nuestros teléfonos es muy importante porque son prácticamente de tercera mano", dijo Braden. Y siempre limpian las superficies que se tocan con frecuencia, como los pomos de las puertas, los interruptores de luz, los mostradores, las perillas, los teclados, los inodoros y los lavabos.

Como todos sabemos, los estantes de la tienda están llenos de menos desinfectantes, pero considere una solución casera. "El cloro es un desinfectante increíble", dijo Braden. Y puede mezclar fácilmente el suyo. Los CDC recomiendan mezclar un tercio de taza del cloro con un galón de agua a temperatura ambiente.

Braden también hace sus propias toallitas desinfectantes cortando toallas de papel en cuartos y saturándolas en alcohol de frotar al 70%, que también es un desinfectante. Empaquételas en bolsas con cierre y agárrelas cuando sea necesario.

En realidad, se trata de mitigar todo el riesgo que podamos, cuando debemos salir, pero aun así quedarnos en casa, según Braden. "Incluso si el riesgo es muy bajo, es un juego de probabilidades. El objetivo es eliminar el mayor número posible de oportunidades para arriesgar el contacto como sea posible."

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