Novant Health está administrando vacunas contra el COVID a todos los adultos, niños y niñas mayores de 5 años. Si bien los adultos pueden recibir la vacuna que prefieran, Pfizer es la única vacuna aprobada para niños en los Estados Unidos.

Las vacunas, los refuerzos y las mascarillas contra el COVID son las mejores maneras de reducir la propagación de virus contagiosos. Recibir la vacuna ayuda a proteger a las personas demasiado jóvenes para recibir la suya (niños menores de 5 años) y a las poblaciones vulnerables, como los abuelos, que tienen más probabilidades de tener complicaciones graves.

La conclusión es que recibir la vacuna reduce en gran medida sus probabilidades de infectarse o enfermarse gravemente por el COVID.Y cuantas más personas podamos vacunar, más vidas podremos salvar.

¿Cómo programo una cita?

No es necesario que sea paciente de Novant Health para programar una cita. Y las vacunas contra el COVID son gratuitas para todos, incluso si no tiene seguro.

Las mejores formas para programar una cita incluyen:

  • MyChart: cualquier persona puede crear una cuenta en MyChart visitando MyNovant.org. Los tutores legales tienen acceso principal a la cuenta MyChart de un niño o niña hasta los 11 años. Para programar una vacunación, un tutor legal puede iniciar sesión en su propia cuenta de MyChart y seleccionar el perfil de usuario del niño o la niña. Se puede acceder a la disponibilidad de citas en Programar una cita. Para niños de 12 años en adelante, los tutores legales pueden solicitar tener acceso de apoderado a la cuenta MyChart de un niño o niña, que incluye la posibilidad de programar o modificar citas en nombre de su hijo o hija.
  • PonteLaVacuna.org: Cualquiera puede programar una cita en línea.
  • Clínicas pediátricas: se recomienda a los pacientes establecidos que consulten el sitio web o la página de Facebook de su clínica pediátrica para averiguar si su clínica ofrece la vacuna y cómo programar una vacuna.

¿Qué vacunas tengo disponibles? 

Dr. David Priest
Dr. David Priest

En línea con la recomendación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de usar vacunas con ARNm antes que la de Johnson & Johnson, Novant Health ofrece exclusivamente vacunas de Moderna y Pfizer contra el COVID. Las pautas actualizadas citaron el riesgo vinculado con la vacuna de J&J de formación de coágulos de sangre.

“Recalcaría que los eventos adversos que los Centros para el Control y la Prevención de enfermedades (CDC) incluyen en su último informe son increíblemente poco comunes e implican la formación de coágulos de sangre. Sin embargo, el COVID-19 en sí mismo crea un riesgo mucho más alto que la vacuna con respecto a los coágulos de sangre. A pesar de estos cambios, la vacuna de J&J ha sido una herramienta importante y ha protegido a millones de personas de todo el mundo de contraer el COVID”, dijo Dr. David Priest, director de seguridad, calidad y epidemiología de Novant Health.

Se recomienda a las personas que prefieren la vacuna de J&J, o que son elegibles solo para ella, que consulten al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (NCDHHS) o una farmacia minorista para ver su disponibilidad.

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¿Los adultos, los niños y las niñas reciben la misma vacuna? 

Sí. La única diferencia de la vacuna de Pfizer para las edades de 5 a 11 años es que es una dosis más pequeña, de 10 microgramos. Esa es una tercera parte de la dosis que reciben los adultos y adolescentes.

Al igual que en los adultos, la vacuna a niños más pequeños se administra en dos inyecciones, aplicadas con al menos tres semanas de diferencia. Ambas dosis son necesarias para lograr una inmunidad total.

La cita para la segunda dosis se programará en el lugar donde se reciba la primera vacuna. Las personas podrán elegir un horario y un lugar convenientes para ellas.

¿Qué efectos secundarios debo esperar?

Los efectos secundarios (también denominados efectos esperados) en niños son similares a los que los adultos experimentan después de la vacunación, que incluyen:

  • cansancio,
  • dolor de cabeza,
  • dolor muscular,
  • fiebre o escalofríos,
  • dolor en el lugar de la inyección.

Estos pueden afectar las actividades diarias de una persona, pero desaparecerán en unos pocos días. Si los efectos esperados duran más tiempo que eso, comuníquese con su médico.

¿La vacuna es segura para los niños y niñas?

Sí. Los datos del ensayo clínico de Pfizer mostraron que su vacuna es segura y eficaz en niños y niñas de 5 a 11 años de edad, provocando “efectos secundarios, en su mayoría, menores” y el “mismo tipo de respuesta inmunitaria fuerte”, de manera similar a lo que ocurre en poblaciones mayores, dice dijo la compañía.

Los datos son “muy prometedores” en lo que respecta a su perfil de seguridad para niños y niñas. “Creo que también veremos que la vacuna contra el COVID será incorporada al cronograma de vacunación infantil y que en el futuro formará parte de la atención de rutina. Así que, estamos entusiasmados por eso”, dijo Priest.

El estudio de Pfizer incluyó a más de 2000 niños y niñas y “si revisamos los antecedentes de los ensayos clínicos, ese es un número bastante grande. Creo que es adecuado”, agregó.

¿Debería preocuparme por la fertilidad?

No. La tecnología de ARNm muestra a las células cómo fabricar una proteína (piense en ella como un mapa) que desencadena una respuesta inmunitaria. Y luego desaparece. No existe un mecanismo razonable por el cual una vacuna de ARNm pueda afectar la fertilidad futura de una persona, confirman los médicos. Esto se aplica tanto a niños y niñas como a adultos.

¿Los hijos y las hijas necesitan el consentimiento de los padres?

Depende. De acuerdo con la ley estatal de Carolina del Norte, para que cualquier persona menor de 18 años reciba una vacuna que solo tenga la autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), su padre, madre o tutor legal debe otorgar su consentimiento por escrito. Dado que la vacuna de Pfizer tiene la aprobación completa de la FDA para personas mayores de 16 años en adelante, actualmente solo se requiere el consentimiento de los padres para los menores de 16 años de edad.

¿Los tutores legales deberán proporcionar evidencia de la edad?

No. Se les pedirá que atestigüen la edad de su hijo o hija.

¿Los niños y las niñas de 5 a 11 años de edad necesitarán que el padre, la madre o el tutor vayan con ellos?

Sí. Para que un menor reciba una vacuna que cuenta con la autorización de uso de emergencia y que no tiene la aprobación completa de la FDA, la ley estatal de Carolina del Norte exige el consentimiento por escrito del padre, la madre o el tutor legal. Esto incluye la vacuna contra el COVID de Pfizer.

Las personas menores de 16 o 17 años de edad pueden otorgar su propio consentimiento para la vacuna, y no se requiere el consentimiento escrito del padre o la madre porque la vacuna de Pfizer cuenta con la aprobación completa de la FDA para personas a partir de los 16 años.