A medida que omicron supera a delta como la variante dominante de COVID, más personas están recibiendo textos como éste: "Siento la noticia, pero alguien del viernes dio positivo por COVID y ahora lo tengo yo... Sólo quería que supiera. "

Tal vez no estuvo expuesto a sabiendas, pero sus síntomas dicen lo contrario. Entonces, ¿Y ahora qué?

Dr. David Priest
Dr. David Priest

Tan importante como saber lo que hay que hacer es saber lo que no hay que hacer- sobre todo cuando los sistemas hospitalarios luchan contra otra oleada de COVID, dijo el Dr. David Priest, director de seguridad, calidad y epidemiología de Novant Health.

"En Carolina del Norte se ha producido un aumento del 166% de los casos de COVID en sólo las últimas dos semanas. Y estamos batiendo récords en cuanto al número de nuevos casos, básicamente cada día", dijo.

Es imprescindible que la gente reciba la atención que necesita, cuando la necesita- en el lugar adecuado. Y es probable que la sala de emergencias no sean la mejor opción.

"Si usted está gravemente enfermo o tiene COVID y no puede respirar, ciertamente busque atención de emergencia. Pero si por lo demás está sano y sólo quiere hacerse una prueba de COVID, por favor no acuda a la sala de emergencia", dijo Priest.

Aquí hay 5 cosas que hay que saber antes de conducir hasta el lugar de prueba más cercano:

1. ¿A qué síntomas debo prestar atención?

Los síntomas de Omicron varían ligeramente con respecto a las variantes anteriores, dijo Priest, y lo más común es que se presenten como infecciones de las vías respiratorias superiores, dolor de garganta, fiebre, dolor de cabeza, tos y congestión.

"Personalmente, no veo tanto la pérdida del gusto y el olfato que vimos antes en la pandemia", dijo Priest. "Así pues, todas estas variantes tienen una predilección diferente por distintas partes de la anatomía humana y eso puede hacer que su presentación sea un poco diferente. Si tiene síntomas de fiebre, dolor de garganta, dolor de cabeza, congestión y tos en este momento, es muy probable que tenga COVID dado el número de casos que estamos viendo."

Otros síntomas de COVID son:

  • Falta de aire.
  • Dificultad para respirar.
  • Escalofríos.
  • Dolores musculares o corporales.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Nueva pérdida del gusto o del olfato.

2. Aproveche nuestra herramienta de evaluación autoguiada.

Se anima a las personas que tengan dudas sobre si deben solicitar una prueba COVID a que utilicen la herramienta de evaluación autoguiada en línea de Novant Health. Esta evaluación no sustituye al asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional y no debe utilizarse si los pacientes están experimentando una emergencia que ponga en peligro su vida.

Los pacientes establecidos de Novant Health también pueden llamar al consultorio de su médico de atención primaria con preguntas relacionadas con los síntomas o las pruebas de COVID.

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3. Cómo programar una prueba de COVID-19.

  • Los lugares y horarios de las pruebas COVID de Novant Health se pueden encontrar aquí. Para ayudar a reducir los tiempos de espera y asegurar la disponibilidad de las pruebas, se pide a las personas que hagan una cita. Tenga en cuenta que estos lugares de pruebas están destinados a pacientes asintomáticos con posible exposición y a pacientes sintomáticos. Y las pruebas rápidas no están disponibles en estos lugares.
  • Los pacientes de Novant Health pueden llamar a la consulta de su médico de atención primaria para preguntar sobre las pruebas. O considerar la posibilidad de programar un examen de atención virtual para averiguar si es necesario realizar una prueba COVID.
  • Las pruebas siguen estando disponibles en los centros GoHealth Urgent Care de Novant Health para pacientes sintomáticos y asintomáticos, según la ubicación. Las personas pueden reservar su lugar en línea o programar una visita virtual aquí.
  • A los pacientes asintomáticos que buscan autorización para viajar, volver al trabajo o volver a la escuela se les pide que utilicen el sitio web del NCDHHS para encontrar el lugar que mejor se adapte a sus necesidades.

4. ¿Son las pruebas rápidas de antígenos o los kits de COVID caseros una opción viable?

Aunque las pruebas de laboratorio PCR son las más fiables para determinar si alguien tiene COVID, las pruebas rápidas son también una herramienta esencial para reducir la propagación del virus.

"No debemos descartar del todo las pruebas rápidas. Son bastante precisas para detectar el COVID e incluso omicron, pero pueden ser falsamente negativas en algunos casos", advirtió Priest.

La conclusión de las pruebas rápidas: Preste atención no sólo al resultado de su prueba, sino a los síntomas que presenta.

"Si tiene todos los signos y síntomas del COVID, yo no confiaría en una sola prueba rápida para determinar que es negativo", dijo Priest. "Digamos que estuvo cerca de alguien con COVID y ahora tiene fiebre o dolor de garganta. Si la prueba rápida de antígenos dice que es negativa, yo me aislaría durante uno o dos días y luego haría otra. Básicamente, animo a la gente a que se haga un par de ellas durante unos días para asegurarse de que realmente no tiene COVID", añadió.

5. ¿Cuáles son las recomendaciones actuales sobre aislamiento y cuarentena?

Las personas con COVID deben aislarse durante cinco días, segun los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Si mejoran o no tienen síntomas al final de ese periodo, ya no es necesario el aislamiento, pero la guía sugiere que lleven una mascarilla cuando estén cerca de otras personas durante cinco días más.

"Creo que este cambio fue provocado por los nuevos datos que indican que las personas con omicron tienen más probabilidades de ser infecciosas uno o dos días antes de presentar los síntomas, así como el deseo de equilibrar la seguridad y mantener la sociedad abierta", dijo Priest.

Los CDC también han actualizado sus recomendaciones sobre la cuarentena si alguien está expuesto al COVID pero es asintomático. Las personas no vacunadas o no reforzadas deben permanecer en cuarentena durante cinco días, seguidos de un "uso estricto de la mascarilla" durante otros cinco días.

"Si su vacunación está al día, lo que significa que aún no es elegible para un refuerzo o que ha sido reforzado, no tiene que estar en cuarentena o permanecer en casa si se expone a COVID. Pero los CDC sugieren que lleve una mascarilla durante 10 días cuando esté cerca de otras personas. Y en ambos casos, dicen que hay que considerar la posibilidad de hacerse una prueba al quinto día", añadió.

Saber dónde buscar atención médica es importante, al igual que las vacunas COVID y los refuerzos. Los datos han demostrado que tres dosis de la vacuna de Pfizer o de Moderna proporcionan un "aumento significativo de la protección contra omicron. No es el 100%, pero como he dicho, nada en medicina lo es", dijo Priest.

Y no olvide su mascarilla la próxima vez que salga por la puerta.