A medida que la variante omicron retrocede y los gobiernos estatales y locales comienzan a abandonar los mandatos de enmascaramiento, las preguntas acerca del enmascaramiento no van a desaparecer. Y por una buena razón: COVID sigue con nosotros.

En este momento, a mediados de febrero, el promedio diario de muertes por COVID era de 2.593. Y la gran mayoría de las muertes podrían haberse evitado con la vacunación y los refuerzos. Además de esas medidas cruciales, las mascarillas ayudan a detener la propagación.

Rebekah DeCamillis
Becky DeCamillis

Para las personas que se preguntan a dónde vamos con el uso de la mascarilla a partir de ahora, hablamos con Becky DeCamillis, médico asistente de Novant Health Infectious Disease Specialists en Winston-Salem.

La mayoría de nosotros ya conocemos el concepto, pero para que todo el mundo esté de acuerdo lo diremos una vez más: La ciencia dicta que cambiemos el comportamiento a medida que las situaciones evolucionan o se dispone de nueva información. La guía puede cambiar de nuevo si surge una nueva variante difícil.

¿Tiene alguna pregunta sobre el enmascaramiento? Envíe un correo electrónico a: healthyheadlines@NovantHealth.org

Supongamos que el omicron disminuye y que las variantes que le siguen no producen una nueva oleada. ¿Cuál sería su consejo sobre el enmascaramiento?

Cuando la transmisión en la comunidad sea lo suficientemente baja, veremos gradualmente el desenmascaramiento. Esto variará de un lugar a otro, ya que los casos serán mayores o menores en determinadas zonas en un momento dado. Los expertos en salud pública todavía están considerando cuál será el límite en términos de número de casos. Sin embargo, a título individual, usted puede optar por mantener el enmascaramiento para tener una capa de protección adicional en función de sus factores de riesgo de enfermedad grave y los de su familia.

Los mandatos de enmascaramiento se están reduciendo rápidamente. ¿Cuál es su consejo para las personas que no están seguras de qué hacer?

Yo diría que el enmascaramiento sigue proporcionando una capa adicional de protección para no contraer el virus, además de la vacunación y el distanciamiento social. La respuesta absoluta sobre cuándo desenmascararse puede no ser la misma de una persona a otra, teniendo en cuenta su riesgo individual de enfermedad grave y el de los miembros de su familia. Por ejemplo, ¿están todos los miembros de su familia vacunados? Si no lo están, o si tienen una condición de inmunocomprometidos en la que la vacunación puede no ser tan efectiva, puede optar por seguir usando una mascarilla.

¿Cuándo se sentirá cómodo sin llevar una mascarilla?

Personalmente, las dos claves para desenmascarar para mí son una disminución sostenida de la transmisión comunitaria en mi área y la elegibilidad de la vacuna para cada uno de los miembros de mi familia. Tengo un hijo de 4 años que aún no es elegible pero espero que lo sea pronto.

En este punto de la pandemia, mientras el omicron sigue disminuyendo, ¿cuál es la mascarilla ideal para usar?

En sentido estricto, una N95 proporciona la mejor protección, seguida de las KN95 o las KF94. Una mascarilla quirúrgica también proporciona una buena protección pero no tiene el poder de filtrado de las otras. Las mascarillas de tela proporcionan la menor protección pero son mejores que no tener una mascarilla.

A la hora de comprar mascarillas N95, ¿hay ciertos atributos o clasificaciones en los que hay que fijarse?

¿Aún necesita una vacuna COVID-19 o una inyección de refuerzo?

Haga click aquí

Si quiere comprar mascarillas N95, le recomiendo una fuente de confianza como el Proyecto N95. Además, busque mascarillas que estén "aprobadas por el NIOSH", lo que debería ser visible en el envase. Puede estar seguro de que varias grandes tiendas como Lowe's o Home Depot venden también mascarillas N95 legítimas.

La gran mayoría de las personas tendrán un buen ajuste con la mascarilla N95 estándar del mercado si se la colocan correctamente. Sólo tiene que asegurarse de que hay un buen sellado alrededor de la nariz y la boca.

Las N95 son mucho más caras. ¿Y si no puedo pagarlas?

Si el costo es un problema, podría considerar la posibilidad de colocar una mascarilla de tela sobre una mascarilla quirúrgica.

¿Hay alguna forma de limpiar una mascarilla N95? Si es así, ¿con qué frecuencia la limpiaría?

No aconsejaría al público en general que emprendiera la limpieza de una mascarilla N95. Dependiendo del tiempo que lleve una N95 de una sola vez, podrá utilizarla durante unos días siempre que siga ajustándose bien a la cara y no esté visiblemente sucia. Debe guardarla en un lugar limpio y seco entre cada uso.

¿Cuál es su opinión sobre el valor de las mascarillas de tela? Parece que hay un gran debate entre los expertos en salud pública en torno a este tema.

Las mascarillas de tela son mejores que no tener ninguna, si es lo único que tiene a su alcance. A medida que el virus ha ido evolucionando hasta ser más transmisible, como estamos viendo con el Omicron, el poder protector de las mascarillas de tela ha disminuido, por lo que muchos expertos desaconsejan su uso en la actualidad.

Si enviara a un niño a la escuela, ¿le haría llevar una mascarilla y, si la respuesta es afirmativa, de qué tipo?

La respuesta a esta pregunta variará de una persona a otra y dependerá de factores como: ¿son los casos realmente elevados en su comunidad? ¿Qué edad tiene su hijo? ¿Qué tal se les da llevar la mascarilla? Los N95 no están aprobados para los niños, pero hay KN95 en tamaño infantil.

En un escenario ideal, los niños llevarían una mascarilla KN95 o quirúrgica, pero si eso les resulta demasiado incómodo y están constantemente quitándose la mascarilla o reajustándola, entonces eso limita obviamente su utilidad. Por otro lado, si llevan de forma más constante una mascarilla de tela, entonces esa puede ser realmente una mejor opción.