Este es el último segmento de nuestra serie de tres partes sobre la seguridad y la eficacia de las próximas vacunas COVID-19 y nuestra conversación con Mark J. King, vicepresidente de investigación e innovación de Novant Health. King fue anteriormente un científico senior en Pfizer, donde trabajó en ensayos clínicos. Lea el primer segmento de esta serie aquí y la segunda parte aquí.

 

Ya que una vacuna está en camino, ¿podemos dejar de usar mascarillas?

No.

Hasta que la vacuna se haya administrado a la mayoría de los americanos, el enmascaramiento, el lavado de manos y el distanciamiento social van a ser nuestra realidad - y nuestra responsabilidad. No podemos bajar la guardia todavía. "Incluso después de recibir las dos dosis de la vacuna, seguirá siendo necesario enmascararse, lavarse las manos con frecuencia y distanciarse socialmente hasta que aprendamos más sobre la inmunidad protectora que estas vacunas confieren", dijo King. Aprenda más en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.  

Es probable que la vacuna sea muy eficaz para prevenir la enfermedad. Puede que no sea tan eficaz para prevenir la infección asintomática. Así que, alguien que está vacunado podría potencialmente ser un propagador. Las mascarillas seguirán siendo importantes medidas de seguridad durante algún tiempo.

 

¿Cómo distribuirá el gobierno las vacunas?

Eso está aún por determinar. Pero el gobierno se ha comprometido a un plan de distribución que es ético y transparente. Se espera que las primeras dosis se den a unos 21 millones de trabajadores de la salud y 3 millones de residentes y personal de centros de enfermería especializada y otros centros de cuidados a largo plazo.

"En última instancia, la difícil tarea de asignar los limitados suministros iniciales de una vacuna recaerá en los funcionarios públicos de los estados, ciudades, condados y tierras tribales", según The Washington Post. En Carolina del Norte, el plan actual es dar la vacuna primero a los trabajadores de la salud de alto riesgo, a los primeros en responder, a los residentes de centros de atención a largo plazo y a los adultos con dos o más condiciones crónicas.

Novant Health también se ha comprometido a una distribución justa de la vacuna. El presidente y director ejecutivo Carl Armato: "Novant Health está comprometida con la práctica ética y científica que pone a las personas en primer lugar, ahora y siempre. Creo que tenemos el mejor equipo en el cuidado de la salud, y por 'mejor' quiero decir que no sólo es un equipo que practica con excelencia médica, sino también con los más altos niveles de integridad. Somos un experto de confianza en nuestra región y esa reputación y destacada trayectoria nos ayudará a transmitir el mensaje de que cualquier vacuna COVID-19 que administremos a nuestros pacientes es segura, eficaz y se está distribuyendo de forma justa".

Los receptores de la vacuna en la fase 2 serán probablemente los maestros, el personal del sistema escolar y los trabajadores de las guarderías; los trabajadores esenciales; los que viven en zonas de multitudes; los adultos con un riesgo moderado y los adultos mayores.

El gobierno también se ha comprometido a poner la vacuna a disposición de los estadounidenses sin costo alguno. Sin embargo, los proveedores de la vacuna pueden cobrar una tarifa administrativa.

¿Necesitamos todos vacunarnos?

Una vacuna es tan efectiva como el número de personas que reciben una inyección en el brazo. Y muchos son escépticos. La mayoría de los estadounidenses -algunos estiman que el número llega hasta el 60% u 80%- tendrán que vacunarse para que la población alcance la inmunidad de grupo, que es lo que hace que una vacuna sea una valiosa herramienta de salud pública. Y un estudio reciente del Centro de Investigación Pew indicó que sólo el 51% de los adultos de los Estados Unidos estarían dispuestos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades podrían anunciar algunas poblaciones especiales que no deberían recibir la vacuna. "Sabemos que la vacuna aún no ha sido probada en pacientes pediátricos", señaló King. "Hay nuevos ensayos que se están iniciando hasta los 12 años, pero aún no tenemos los datos. También habrá preguntas sobre mujeres embarazadas, madres lactantes, pacientes de trasplante, pacientes inmunocomprometidos, pacientes en cuidado de hospicio, etc."

¿Cómo puedo estar informado?

Visite hhs.gov/coronavirus para saber más. Y sepan que una vez que esta vacuna sea ampliamente distribuida, los científicos continuarán refinándola. En última instancia, puede que haya vacunas aún mejores, dosis de refuerzo y diferentes vacunas para diferentes poblaciones. Por ejemplo, una que sea específica para los niños.

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